Vacuna contra la leishmaniasis abre nuevas posibilidades

Autor: EFE
27 enero de 2017 - 12:00 AM

Probada contra la leishmaniasis canina, el medicamento genera grandes expectativas contra una enfermedad presente en 80 países.

Científicos españoles han tardado 25 años en desarrollar la vacuna contra la leishmaniasis canina, que ya ha pasado todos los test clínicos, y ahora preparan un prototipo para humanos, que podría estar listo en cinco años. La leishmaniasis es causada por un protozoo parásito del género Leishmania, que cuenta con más de 20 especies diferentes y se transmite por la picadura de flebótomos (un tipo de mosquito que se alimenta de sangre) hembra infectados. Está entre las “enfermedades desatendidas”, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y presente en más de 80 países de Europa, África, Asia y América.

El primer paso para llevar a cabo la vacuna en humanos ha sido la investigación en perros. Hoy, en Madrid, se ha presentado la vacuna canina ante 350 veterinarios. Este fármaco, desarrollado por el laboratorio Leti, tiene una eficacia del 72% en la prevención de la leishmaniasis en zonas de alto riesgo y actúa tan sólo 28 días después de la inoculación. Además, no interfiere en el diagnóstico serológico (el animal no da positivo por estar vacunado, sólo si tiene la enfermedad). El presidente del laboratorio, Jaime Grego, explicó que el último estudio sobre la seguridad de la vacuna, elaborado por la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, tiene un cero por ciento de resultados negativos.

Este estudio clínico, que se acaba de cerrar, se ha realizado sobre 50 ejemplares y ha estado especialmente centrado en los perros de raza pequeña de menos de diez kilos, los menos resistentes. Grego ha advertido de que el problema es “muy serio” en humanos, ya que una vez que se infecta una persona la patología se hace crónica. “La enfermedad tiene un impacto dramático a nivel cutáneo hasta desfigurar el rostro de una persona, y con mucha frecuencia evoluciona hacia las vísceras, lo que puede provocar la muerte del paciente”, recalcó.

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